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Casio CDP-S100 | CDP-S150 Review: Slim, Simple and Affordable

Casio’s newest keyboards have already been discussed.
The PX-S1000 and PX-S3000 digital pianos were fantastic, delivering on the promise of fresh interpretations on the Privia line.
To refresh your memory, the PX-S intended to be the slimmest digital piano ever made without compromising too much playability.

Casio also debuted the CDP-S series, a tiny form-factor keyboard aimed at keyboardists and beginners looking for a more economical instrument, during their 15th anniversary, in addition to the previously mentioned PX-S series.

The CDP-S100 is priced similarly to the Casio PX-160, Roland FP-10, and Yamaha P45, which are all under $500.

This variety of keyboards and digital pianos don’t have all of the features of their more expensive counterparts, but that doesn’t mean they’re not worth considering.

CDP-S100 vs. CDP-S150: The Casio CDP-S150 was released at the same time as the CDP-S100 and is only available in select areas. It’s nearly identical to the CDP-S100, but it has a built-in MIDI recorder, Duet Mode, and compatibility with Casio’s 3-pedal unit (SP-34).

We’ve reviewed the finest keyboards in this price range in a separate post, so read that first before going into this review.

When it comes to budget keyboards, we want something that plays well and sounds good. We’re looking for weighted keys and high-quality samples. Everything else is a bonus, though it’s wonderful to have some features and functions to choose from.

Is the new Casio CDP-S100/CDP-S150 compatible with the others? Let’s have a look. This review is applicable to both the CDP-S100 and CDP-S150 versions.

Casio CDP-S100 | CDP-S150 Specs

Scaled Hammer Action II keyboard with simulated ebony/ivory keytops
88 full-size fully weighted keys
Touch Sensitivity (3 types, Off)
Sound: Dual-element AHL II sound engine
64-note polyphony
10 instrument sounds (3 acoustic pianos)
Modes: Dual (Layer), Duet (CDP-S150 only)
Metronome, Transpose, Master Tuning
1-track MIDI recorder (CDP-S150 only)
Speakers: 8W + 8W (two 12cm x 6cm oval speakers)
Connections: USB to Host, Headphone/Output jack (1/8″), Sustain Pedal jack, Audio In (stereo mini jack), Pedal Unit jack (CDP-S150 only)
W x D x H: 52” x 9.1” x 3.9” (132.2 x 23.2 x 9.9 cm)
23.1 lbs (10.5 kg)

Yamaha CP88 & CP73 Review: A Much Anticipated Update to the CP-series

Stage pianos are a difficult industry to break into, and there is a lot of competition. Stage keyboardists are difficult to please since they expect a high level of design sophistication.
It goes without saying that stage keyboards must sound fantastic, but they must also be portable, durable, adaptable, and much more.
Clavia’s Nord line is likely to be known to everyone who has attended a live event in the last decade. With a wide sonic palette and exceptional hands-on control, these famous red keyboards strike the perfect mix.

The Nord Stage 3 is one of the most well-known stage keyboards on the market, and our opinion on it can be found in our excellent review.

Companies like Korg and Roland, on the other hand, adopt a different approach.

Rather than attempting to duplicate Nord’s winning model, these businesses upgraded their already strong workstation lines (Roland’s FA-series and Korg’s Kronos, Krome, and Kross).

Workstation keyboards were already well-known for their emphasis on power, thus the performance-oriented advancements were well-received.

Yamaha, on the other hand, took a similar path, concentrating their efforts on workstation keyboards and synthesisers.

2019 Yamaha CP-series

The Montage workstation is a behemoth that packs a lot of punch (and, in my opinion, has one of the better workstation interfaces), but it’s also quite bulky and definitely designed for home and studio use.

The MODX synthesisers can be used as stage keyboards, but due to the additional sound editing options and complexity, they aren’t for everyone.

The CP-40 and CP-4 stage pianos from Yamaha were released in 2013, with the goal of providing more hands-on control and a less crowded interface.

While it was successful in doing so, it didn’t look as appealing as other workstation keyboards available at the time (such as Yamaha’s own MOXF series, which was released around the same time).

When it comes to technology, five years is a long time, and the CP-line was in desperate need of an upgrade.

Yamaha revealed the CP88 and CP73, two new stage keyboards that combine Yamaha’s latest technologies, at NAMM 2019.

The on-paper specs back up Yamaha’s boast that these keyboards do what Yamaha does best.

I’ll admit that reading the NAMM reports had me fairly excited. How does it compare to the competition now that we’ve had our hands on the actual thing?

It’s worth noting that we based our analysis on the 88-key CP88.

Yamaha CP88/CP73 Specs

Natural Wood Graded Hammer Action (CP88) or Balanced Hammer Standard Action (CP73)
88/73 full-size fully weighted keys
Touch Sensitivity (4 types, OFF)
Sound: Advanced Wave Memory 2 (AWM2)
128-note polyphony
57 Preset Tones
Modes: Split, Layer
Effects: Reverb, Delay (analog, digital), Master EQ (3 bands) + section-specific effects
Connections: USB to Host (type B), USB to Device (type A), MIDI In/Out, Headphone jack (1/4″), Main Out 1/4″ jacks (R, L/Mono), Main Out balanced XLR jacks (L, R), Sub Out 1/4″ jacks (L, R), 4 Pedal jacks, Audio In (1/4″)
W x D x H: 51.1” x 14.3” x 5.5” (129.8 x 36.4 x 14.1 cm) – CP88 | 42.7” x 13.9” x 5.6” (108.6 x 35.5 x 14.4 cm) – CP73
41 lbs (18.6 kg) – CP88 | 28.8 lbs (13.1 kg) – CP73
Release Date: January 2019

Korg B2 (B2SP | B2N) Review: Good, But Not a Game-Changer

It’s been a while since we’ve looked at a Korg instrument. We recently reviewed their D1 digital piano, which provided a pleasant experience with superb tones and one of the better key actions available in that price range.
The only small niggle was the lack of onboard speakers, which for most gamers without access to an amp or external speakers was a deal breaker.
Regardless, we’ve always admired the instruments made by this Japanese firm.

Their Kronos, Krome, and Kross workstation lines are utilised on stages and in studios all around the world, and their recent attempts to bring vintage, analogue synthesis back to the forefront with the Minilogue and Volca series have received nearly universal acclaim.

Front of the Korg B2 logo

While digital pianos haven’t been Korg’s primary focus, its extensive experience in instrument production guarantees that their products are consistently polished and of high quality.

Today, we’ll take a look at a new version of Korg’s B1 range of beginner, entry-level digital pianos, which was first released in 2016.

We recently examined the Korg B1 (and, by extension, the B1SP edition, which included some additional accessories), and found it to be a good starter piano with great sounds but a limited feature set that fell short of the competition.

These comments were prevalent, therefore Korg incorporated the majority of them into the design of the B2, B2SP, and B2N. Many of the issues have been addressed, and I can certainly declare that the B2 is a significant improvement over the previous-generation B1.

That isn’t to imply it’s without flaws. Beginner digital pianos, as we discussed in our sub-$500 digital piano breakdown (which, ironically, featured the Korg B1), cut compromises to meet a cheap price point, and the B2 is no exception.

The key concerns here are whether the B2 is a good value for money and how it compares to our top digital piano options under $500.

Let’s get right to it.

Korg B2/B2SP Specs

88-key fully weighted keyboard with matte black keytops
Natural Weighted Action (NH)
Touch Sensitivity (Light, Normal, Heavy)
Sound: Stereo PCM
120-note polyphony
12 instrument sounds (5 pianos)
Modes: Duo (Partner Mode)
Metronome, Transpose, Fine-tuning
Speakers: 15W + 15W
Connections: Headphone jack, Audio In jack, Damper Pedal jack, USB type B (audio and MIDI support)
W x D x H: 51.6″ x 13.2″ x 4.6″ (131.2 x 33.6 x 11.7 cm)
B2 – 25.1 lbs (11.4 kg); B2SP – 46.3 lbs (21 kg)
Release Date: July 2019

Yamaha YDP-184 Review: The Clavinova Series in Disguise

Yamaha is a well-known brand name in the music industry. Its long history may be traced back to its high-quality acoustic pianos, which have been manufactured since the late 1800s.
Because the Clavinova series is advertised as Yamaha’s high-end digital piano line, it was always out of reach for the average population.
Yamaha’s YDP range is more economical for those on a tight budget, but it comes at the cost of several features.

We’ve previously reviewed the Yamaha YDP-164 and Yamaha YDP-144, both excellent digital pianos that offer decent value for money, but we give them a slight discount for the lack of effects and an easy-to-use control scheme.

Most people may not be familiar with the Yamaha YDP-184, possibly because Yamaha skipped a few generations (there was no YDP-182 or YDP-183). But I wouldn’t dismiss it as “just another” digital piano.

One thing that is clear is that Yamaha ‘borrowed’ some features from their Clavinova series, specifically the CLP-635 from 2017.

It’ll be difficult to tell the difference between the YDP-184 and the CLP-635. I was eager to hear how the YDP-184 compared to the expensive Clavinovas in terms of sound and feel.

Let’s see if this digital piano lives up to our high expectations.

Yamaha YDP-184 Specs

88-key fully weighted keyboard with simulated Ivory & Ebony keytops
Graded Hammer 3 (GH3) action
Touch Sensitivity (5 types, OFF)
Sound: CFX Sampling
Simulated acoustic elements: Damper/String/Key Off Resonance (VRM), Smooth Release
256-note polyphony
24 instrument sounds (5 pianos)
50 preset piano songs + 14 demo songs
Modes: Dual, Split, Duo
Lesson Function (ability to practice each hand’s part separately)
16-track MIDI recorder, 250 songs
Metronome, Transpose, Fine-tuning
Intelligent Acoustic Control, Stereophonic Optimizer, Acoustic Optimizer
Speakers: 30W + 30W (2 x 16cm)
Connectors: USB to Host, USB to Device, MIDI In/Out/Thru, Headphone jacks (2), Line Out (R, L/Mono), Audio In (mini jack)
USB Audio Interface function
W x D x H: 57.5″ x 18″ x 36.5″ (146 x 45.9 x 92.7 cm)
123.4 lbs (56 kg)

Korg Grandstage Review: 7 Independent Sound Engines In One Piano

The Korg Kronos (and its junior brothers, the Krome and Kross) are among the most well-known workstations on the market.
That isn’t to suggest that the Grandstage is Korg’s first stage piano. Over the years, their distinctive vintage SV-1 stage piano has been a big hit.
The Vox Continental performance keyboard, which is named after the classic Vox Continental organ and comes with a beautiful crimson finish and some outstanding organ sounds, is their most recent endeavour.

When it comes to stage pianos, though, everyone’s favourite Nord Stage and Nord Piano line, which we’ve previously evaluated, is undoubtedly the gold standard.

Clavia has perfected the balance between flexibility and ease of use, giving powerful sound creation technology buried behind an easy-to-use user interface, in our opinion.

The Roland RD-2000, which has a little more complicated user interface, has become one of our favourites thanks to its workstation-style power, superb keybed, and good sound set.

Finally, the Yamaha CP-88 was the subject of our most recent stage piano review. The CP-series doesn’t waste any time, allowing you to just choose settings and play.

There isn’t much fluff, which in my opinion put it a concentrate on playability over power, which may be good for most people.

In that way, the Korg Grandstage is similar to the CP-series. Its emphasis is on plug-and-play, which is convenient, but will the lack of personalization damage it?

Korg doesn’t seem to believe so, since the marketing brochures tout the inclusion of seven sound engines, all of which are derived directly from the Kronos.

How does the Grandstage compare to its competitors, and, more importantly, is it worth the extra money over the RD-2000? Let’s have a look.

Korg Grandstage Specs

Real Weighted Hammer Action 3 (RH3)
88/73 full-size fully weighted keys
Touch Sensitivity (9 types, OFF)
Sound: SGX-2, EP-1, CX-3, VOX, Compact, AL-1, HD-1 sound engines
Polyphony: varying from 36 to 240 voices depending on the sound engine
500 Preset Tones
Modes: Split, Layer
Effects: Reverb, Delay, Master EQ (3 bands) + section-specific effects
Connections: USB to Host (type B), USB to Device (type A), MIDI In/Out, Headphone jack (1/4″), Main Out 1/4″ jacks (R, L/Mono), Main Out balanced XLR jacks (L, R), 3 Pedal jacks
W x D x H: 51.6” x 14.1” x 5.5” (131.1 x 35.9 x 14 cm) – 88-key version | 43.3” x 14.1” x 5.5” (110 x 35.9 x 14 cm) – 73-key version
44.1 lbs (20 kg) – 88-key version | 37.5 lbs (17 kg) – 73-key version
Release Date: July 2017

Yamaha PSR-E363 | PSR-EW300 Review: Should It Be Your First Keyboard?

Yamaha is a well-known brand in the music industry, and the PSR-E363 is the company’s latest take on the affordable arranger keyboard formula.
The Yamaha PSR series, for example, has been the top pick in this area since its beginning, indicating that they know what they’re doing.
If you’re not familiar with the term “arranger keyboard,” it’s a keyboard designed for “one-man-band” performances.

To help achieve this goal, these instruments have accompaniment features as well as a large number of built-in voices and rhythms.

While we recommend the PSR-E363 as the best affordable arranger keyboard, we haven’t reviewed it yet. This will be its opportunity to see how it compares.

January 20, 2021 – The Yamaha PSR-E363 and PSR-EW300 have been phased out in favour of the PSR-E373 and PSR-EW310.

Our in-depth review of the new instruments can be found here.

The Yamaha PSR-E363 and the Yamaha PSR-EW300 are practically identical. The amount of keys is the sole variation between the two. Although the PSR-E363 has 61 keys, the PSR-EW300 has 76.

Any references to the PSR-E363 in this article can also be used to the PSR-EW300. Both are covered by the comments mentioned in this evaluation.

Similarly, the Yamaha YPT-360 and the PSR-E363 are practically identical. The only difference is that it has a grey finish rather than the black of the PSR-E363.

Only a few regions sell this model, so don’t worry about the internals. Everything that has been written about the PSR-E363 also applies to the YPT-360.

Yamaha PSR-E363 / PSR-EW300 Specs

61/76 fully sized unweighted keys
Touch Sensitivity (3 types, Off)
Sound: AWM Stereo Sampling, 574 preset tones
48-note polyphony
Modes: Split, Dual, Duo
Effects: Reverb (12 types), Chorus (5 types), Master EQ (6 types), Harmony (26 types)
2-track MIDI recorder
165 Accompaniment Styles, 150 Arpeggio Types
154 Preset Songs + Lesson Mode (Keys to Success)
Connections: Headphone jack (1/4”), Sustain Pedal jack, AUX IN (stereo mini jack), USB to HOST (MIDI + Audio)
W x D x H: 37.2” x 14.5” x 4.6” (94.5 x 36.8 x 11.7 cm) – E363 | 45.4” x 14.5” x 4.6” (115.3 x 36.8 x 11.7 cm) – EW300
10.1 lbs (4.6 kg) – E363 | 13.7 lbs (6.2 kg) – EW300

Yamaha NP-12 | NP-32 Review: No-Frills Keyboard with Focus on Piano

As you may have guessed from our previous assessments, we’re going over our ‘Top 5’ lists, especially the most recent ones that focus on the cheaper end of the spectrum.
Because of their lower prices, these keyboards are particularly popular among novices.

The Yamaha PSR-E363, which we previously reviewed, was one of the best-selling budget keyboards under $300, and we praised it for its wide number of features and good acoustics.

This time, we’ll look at the Yamaha NP-32 and NP-12 keyboards, which are part of Yamaha’s Piaggero line.

Unlike the PSR-E363, the NP-series has a more limited feature set, albeit it does offer more realistic-looking keys (emphasis on “look”) and a slightly altered sound set.

Given that they are nearly identical in price, there is an obvious issue to be asked.

Why not just go with the PSR-E363 instead?

The simple solution is to pick the one you like most, but there’s a little more depth to it than that.

The NP-32 is at the top of our list of sub-$300 cameras for a reason. It all comes down to the PSR-emphasis E363’s on arranger functions against the PSR-laser E363’s concentration on piano tones.

We’ll put the NP-32 (and, by extension, the NP-12) through our rigorous evaluation process today, and explain why it’s one of the best options for music novices.


Yamaha NP-12 NP-32 versions

Before we begin, let’s cover the differences between the NP-32 and NP-12.

The NP-32 has 76 keys and dual 6W speakers, but the NP-12 has 61 keys and dual 2.5W speakers.

We used the NP-32 as the main keyboard for testing throughout our review process, and we believe it’s the superior choice.

We’ll talk more about the differences in the written review, so let’s dive straight in.

Yamaha NP-12 / NP-32 Specs

61/76 unweighted piano-style keys
Touch Sensitivity (3 types, Off)
Sound: AWM Stereo Sampling, 10 preset tones
64-note polyphony
Modes: Dual (Layer)
Effects: Reverb (4 types)
1-track MIDI recorder
20 Preset Songs (10 voice demo songs + 10 piano preset songs)
Speakers: 2 x 2.5W – NP-12 | 2 x 6W – NP-32
Connections: Headphone jack (1/4”), Sustain Pedal jack, USB to HOST
W x D x H: 40.8” x 10.2” x 4.1” (103.6 x 25.9 x 10.4 cm) – NP-12 | 49” x 10.2” x 4.1” (124.5 x 25.9 x 10.4 cm) – NP-32
9.9 lbs (4.5 kg) – NP-12 | 12.6 lbs (5.7 kg) – NP-32
Release Date: February 2016

Roland GO:KEYS Review: Yet Another Innovative Keyboard from Roland

We’ve been reviewing some of our favourite budget keyboards recently, and you may have noticed that many of the beginner-friendly alternatives, like the Yamaha PSR-E363, come in the style of arranger keyboards.
Beginner keyboards have a difficult time evaluating arranger functions. On the one hand, it will appeal to those seeking to advance in the field of keyboard performances (and there are even courses for certification).
Jamming out to beats with the accompaniment rhythms is also a lot of fun.

However, for beginners, this is a disadvantage. It is ideal to learn with as few distractions as possible, and this is especially true if your ultimate goal is to become a pianist.

We’re starting with this distinction because the Roland GO:KEYS, the subject of today’s review, is a one-of-a-kind beast.

Its low price makes it a no-brainer on any budget-conscious list, but I wouldn’t recommend it to all newbies due to its unusual feature set (despite loving it myself). It’s difficult to condense my opinions on the GO:KEYS into a few phrases, so let’s go right into the review.

The Roland GO:PIANO was released at the same time as the GO:KEYS, although they are completely separate instruments. In the future, expect a review of the GO:PIANO.

Roland GO:KEYS Specs

61 Ivory feel and box-shape unweighted keys
Touch Sensitivity (3 types, fixed touch)
128-note polyphony
554 Preset Tones
Effects: Reverb, Pitch Bend / Modulation, Roll / Filter
Speakers: Dual 2.5W Speakers
Modes: Loop Mix
Octave Shift, Transpose, Master Tuning
Connections: PHONES/OUTPUT jack (1/8″), AUX IN jack (stereo miniature phone type), PEDAL jack (1/4″ phone type), USB to Host port: USB Micro-B type (MIDI)
Bluetooth Support: Audio and MIDI
Battery Life: 4-6 hrs. on Alkaline Batteries
W x D x H: 34.5” x 10.7” x 3.2” (87.6 x 27.2 x 8.1 cm)
8.6 lbs (3.9 kg)
Release Date: June 2017

Alesis Recital Review: Best 88-Key Beginner Keyboard?

Alesis may not be a household name in the digital piano world, but they’ve created a reputation for themselves in the digital audio world.
We’ll focus on their digital pianos and keyboards, despite the fact that their current product line includes audio interfaces, speakers, and electronic drum kits.
Although the name Alesis isn’t synonymous with “high pedigree,” the company has carved out a position for itself in the entry-level industry.

When compared to their competition, they attempt to provide greater value for your money with their products.

However, there’s a reason Alesis isn’t as well-known, and it’s not simply because they’re new. While everyone’s experience is different, I’ve never found Alesis’ keyboards to be very nice.

I was a little concerned when Alesis announced their new line of keyboards. Semi-weighted keys add a layer of mechanical complexity, thus unweighted keys are much easier to get right. When I factored in the price of the Alesis Recital into the equation, I became even more doubtful.

Recital front main Alesis

The Alesis Recital, on the other hand, has the advantage of being one of the few cheap keyboards with semi-weighted keys.

Because few keyboards in this price range can make that claim, it’s especially appealing to those searching for a low-cost practise choice.

That’s not a particularly encouraging start to our review, but we’re not here to pass judgement on the Alesis Recital based on my previous experiences.

Let’s get started with the Alesis Recital review and see how it compares to other 88-key beginner keyboards.

Check the availability and current price of the Alesis Recital in your area using the links below:

Alesis Recital Pro Review: Affordable, But Is It Worth It?

We recently discussed the Alesis Recital, a keyboard about which we had mixed feelings.
We couldn’t resist the temptation of a semi-weighted keyboard at such a low price, and the numbers don’t lie. Unfortunately, the Alesis Recital’s build quality and sound quality were not up to par.
You can acquire the Alesis Recital Pro, which is a more advanced version of the Recital, if you’re willing to pay a little more than the standard price. Especially as the keys are properly weighted.

In this review, we’ll look at whether the Recital Pro is worth the extra money.

After all, we did mention in our previous review that there are other, better solutions, some of which are also suitable for beginners and amateurs.

Although Alesis isn’t a household name, they’ve created a name for themselves by emphasising affordability above build quality. This won’t win them any friends among the pro-consumer brigade, but budget-conscious folks will typically consider it as a cost-cutting tactic. It’s no surprise that Alesis has become a popular brand to consider.

Aside from the affordable pricing, let’s see if the Recital Pro has any unique features.

Alesis Recital Pro Specs

88 full-size hammer-action keys
Touch Sensitivity (3 types, Off)
128-note polyphony
12 Preset Tones
Effects: Reverb, Chorus, Modulation, EQ, Pedal Resonance
20 Preset Songs (10 piano demo + 12 voice demo songs)
Modes: Layer, Split and Lesson (Duo)
Metronome, Transpose
Speakers: 20W Woofers, 10W Tweeters
Connections: 2 x Line outputs (1/4″), Headphone output (1/4”), Sustain Pedal input (1/4”), USB to Host port: USB type B (MIDI)
W x D x H: 51.6” x 13.8” x 5.5” (131 x 35.1 x 14 cm)
26 lbs (11.8 kg)
Release Date: 2017